Trabajar como contratista versus empleado: pros y contras

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¿Sueñas con tener tu propia pequeña empresa? ¿Llega temprano en la mañana, abre la puerta principal de su tienda y da la bienvenida a los clientes durante todo el día? Eventualmente, a medida que las personas lo conocen, se convierte en un miembro respetado de la comunidad conocido por sus productos de calidad, y puede hacerlo como un empresario independiente.

Es muy atractivo. Pero dependiendo de su campo, probablemente no sea práctico dejar su trabajo para abrir una tienda física, ni tampoco sabrá cómo empezar. Eso no significa que no pueda encontrar la independencia de otras maneras, como el trabajo por contrato independiente.

El trabajo por contrato es más común ahora que nunca. Ya sea que sea un diseñador gráfico a tiempo parcial o un desarrollador de software a tiempo completo, puede vender sus habilidades a clientes corporativos o individuales para proyectos o contratos con una duración determinada.

La naturaleza del trabajo de los contratistas independientes no es vender bienes físicos a una puerta giratoria de clientes, sino ofrecer sus habilidades y experiencia a clientes profesionales.

Tantos como 1 de cada 6 trabajadores con trabajos tradicionales les gustaría ganar dinero como contratistas independientes. Pero, ¿realmente debería abandonar su posición actual para probarlo?

Es una decisión difícil. Trabajar de forma independiente significa abandonar algunas de las comodidades que conlleva el empleo a tiempo completo. También implica un cierto grado de riesgo. Pero si puede lograrlo, es posible que se sienta más feliz trabajando como contratista que como empleado.

Aquí está todo lo que debe saber para tomar una decisión informada.

¿Qué es un contratista independiente?

Los contratistas independientes son personas que trabajan por cuenta propia y brindan servicios de consultoría a una o más empresas. De acuerdo con la Departamento de Trabajolos contratistas no se consideran empleados según la Ley de normas laborales justas.

Los contratistas más exitosos tienen habilidades especializadas que se adaptan a proyectos a corto plazo. Los clientes los contratan para completar un trabajo, acuerdan una tarifa y un plazo, y el contratista completa el trabajo según el acuerdo. Una vez hecho el proyecto, la relación termina, a menos que surja otra oportunidad para trabajar juntos.

Veamos un ejemplo de este tipo de relación. Si una empresa necesita un auditor para revisar sus finanzas, puede contratar a un contratista independiente para que haga el trabajo. El cliente acepta pagar una tarifa por hora por los servicios del auditor. Luego, una vez que se completa la auditoría, la relación finaliza hasta que el cliente tiene otro proyecto para ellos, digamos, el próximo año para su próxima auditoría.

En este caso, el auditor habría fijado su tarifa, gestionado su propio flujo de trabajo y utilizado sus propias herramientas para completar el trabajo. El cliente los dejó solos, confiando en que completarían el trabajo.

¿Qué es un empleado?

Si está acostumbrado al empleo de tiempo completo, es posible que ya esté reconstruyendo la diferencia entre contratistas independientes y empleados.

Como miembro del personal a tiempo completo, disfruta de un horario de trabajo regular, ve a los mismos colegas todos los días y responde ante el mismo gerente. Y, si bien su trabajo puede estar basado en proyectos, su salario no depende de cuántos proyectos complete. Es probable que sus tareas también estén orientadas hacia el plan estratégico a largo plazo de su empresa.

Los empleados también disfrutan de una cierta cantidad de compromiso por parte de sus empleadores. Por lo general, las empresas contratan a su personal con la intención de mantenerlo por mucho tiempo.

Si comete un error o se desempeña mal, también es más probable que lo coloquen en un plan de mejora en lugar de que lo abandonen y nunca lo vuelvan a contratar. Eso también viene con una mayor compensación, como contribuciones a planes de salud o jubilación.

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Contratista versus empleado pros y contras

El empleo a tiempo completo sigue siendo el estándar, pero el trabajo por contrato está ganando terreno. Ya sea que condujeran para Uber u ofrecieran servicios de contabilidad, 16% de los estadounidenses han realizado algún tipo de trabajo de concierto en sus vidas. Muy pocos de ellos lo hicieron a tiempo completo, pero la mayoría, el 82 %, dijeron que estaban más felices trabajando solos que como empleados en una empresa.

¿Pero esto está bien para ti? Aquí hay algunos pros y contras del trabajo por contrato versus el empleo de tiempo completo para ayudarlo a decidir.

Pros y contras de trabajar como contratista

Ventajas:

  • Independencia. Como contratista, puede ser su propio jefe y responder solo ante usted y sus clientes. También tienes la libertad de elegir qué proyectos aceptar y cómo completarlos.
  • Control financiero. Tiene un mayor grado de control sobre todos los aspectos de sus finanzas. Usted negocia sus tarifas, administra sus pagos e ingresos y controla cómo reinvierte sus fondos en su negocio.
  • Horario flexible. Mayor independencia significa más control sobre sus propios horarios. Siempre que cumpla con los plazos y asista a las reuniones requeridas, puede trabajar tan temprano o tan tarde como desee.
  • Variedad. Cada cliente presentará un desafío diferente. Aprenda a aplicar sus habilidades de resolución de problemas en diferentes sectores y conozca equipos de toda su industria o industrias.
  • Pasión. Freelancing le permite aceptar proyectos que le interesan. Mientras cumpla con sus objetivos financieros, concéntrese en las habilidades y los clientes con los que desea trabajar.
  • Ajetreos laterales. Si está buscando comenzar a trabajar independientemente o consultar en el lado de su trabajo de tiempo completo para cosechar los beneficios de estar sobreempleado, la contratación podría ser una gran actividad adicional. Solo asegúrese de que su contrato de trabajo no incluya una cláusula de no competencia.

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Contras:

  • Ventajas y beneficios limitados. Como autónomo, tendrás que pagar tu propio seguro médico y dental y la seguridad social. Tampoco existen las “vacaciones pagas”: tendrás que decir que no a ciertos proyectos y renunciar a los ingresos si quieres tener tiempo libre.
  • Riesgo de agotamiento. Algunos conciertos pagan menos que otros. Si está en una industria menos lucrativa (o recién está comenzando), tendrá que dedicar más tiempo para ganar el salario deseado. Además, un horario de trabajo flexible difumina las líneas entre el trabajo y la vida familiar, lo que puede conducir a un equilibrio deficiente entre el trabajo y la vida personal o incluso al agotamiento.
  • Ingresos inconsistentes. Como contratista, su relación con sus clientes es solo comercial. Si bien el trabajo constante del cliente es común, pueden optar rápidamente por no contratarlo si ya no necesitan sus servicios. Esto puede dificultar la planificación financiera a largo plazo.
  • Tareas adicionales de marketing. Además de las tareas diarias de su trabajo, también tendrá que promocionarse a través de plataformas en línea como LinkedIn. También deberá cultivar una marca profesional y asistir a eventos de networking en persona. Esto puede restarle tiempo a sus proyectos apasionantes o sumarse a días que ya son largos.
  • Impuestos sobre la renta. Al comparar contratistas con empleados, los impuestos también son una consideración importante. Las empresas utilizan la retención de impuestos sobre la renta cuando pagan la compensación de los trabajadores, lo que significa que los trabajadores no tienen que preocuparse por presentar sus propios impuestos.

    Pero para evitar la clasificación errónea como empleado regular, los contratistas tienen que llenar y archivar sus propios formularios de impuestos. También deben pagar un impuesto sobre el trabajo por cuenta propia al Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés), que cubre el impuesto del seguro social, los impuestos de Medicare y los impuestos de desempleo, los cuales generalmente son administrados por los empleadores.

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Pros y contras de ser un empleado

Ventajas:

  • Un sueldo fijo. Ya sea que gane un salario o una tarifa por hora, su empresa le pagará constantemente como empleado. Esto significa que es menos probable que se preocupe por pagar las facturas a tiempo.
  • Pago de vacaciones. Un beneficio común para los empleados cuando trabajan para una empresa es el tiempo libre pagado (comúnmente conocido como “PTO”). Si valora los viajes o las vacaciones prolongadas, puede hacerlo sin sacrificar los ingresos.
  • Horas fijas. La flexibilidad del trabajo por contrato es atractiva, pero puede interferir fácilmente con su vida personal. Trabajar regularmente de 9 a 5 puede ayudar a separar el “tiempo de trabajo” y el “tiempo de ocio”, lo que facilita un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida.
  • Un trabajo por hacer. Como empleado, su empresa lo contrata para cumplir un rol y asignar tareas en consecuencia. No necesita preocuparse por encontrar clientes, promocionarse y administrar las finanzas de su propio negocio: su empleador lo hace por usted.

Contras:

  • Falta de control. Su empresa puede tener políticas y procesos estrictos sobre cómo puede completar sus tareas. Estos pueden obligarlo a adaptar su estilo de trabajo en lugar de trabajar de una manera en la que se sienta cómodo.
  • Seguridad en el empleo. Depender de una sola fuente de ingresos aumenta el riesgo de dificultades financieras si pierde su trabajo. La contratación, por otro lado, diversifica sus ingresos para mantener el ingreso de dinero.
  • Menos oportunidades de desarrollo. Menos variedad en su trabajo significa menos oportunidades para ampliar sus habilidades. Una vez que se estanca, puede tomar tiempo antes de que pueda encontrar un nuevo desafío o ganar una promoción.
  • Autoexpresión restringida. Business casual es el código de vestimenta estándar en la mayoría de los entornos profesionales. Esto podría dañar tu moral si prefieres peinados o ropa más expresivos.

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Una gran independencia conlleva una gran responsabilidad

Elegir trabajar como contratista independiente versus empleado es una decisión personal. El trabajo por contrato no es para todos y requiere una capa adicional de ajetreo si quiere tener éxito.

Al considerar las opciones, asegúrese de tener en cuenta todos los pros y los contras y sopesarlos adecuadamente. Algunas compensaciones pueden ser más importantes para usted que otras, así que decida con qué tipo de sacrificios se siente cómodo. Una lista de lo que más desea de un trabajo lo ayudará a decidir.

Por ejemplo, puede estar bien con administrar sus impuestos a cambio de establecer sus propias tarifas. Pero la falta de PTO podría ser un factor decisivo para usted, incluso si significa que tiene más flexibilidad el resto del año.

No hay una respuesta incorrecta aquí. Simplemente no renuncies a tu trabajo diario hasta que tengas:

  • Suficientes ahorros para que no necesite un seguro de desempleo en caso de un comienzo lento
  • Una estrategia clara de autopromoción (o el comienzo de una) para encontrar un trabajo consistente
  • Un plan para cubrir su atención médica en caso de emergencias
  • Una cartera para que los clientes potenciales exploren (si es relevante para su industria)

Y, si tienes dudas, también puedes intentar trabajar con un entrenador o encontrar un mentor que lo haya hecho antes.

Sin el apoyo de un departamento de recursos humanos, también tendrá que familiarizarse con la legislación laboral y sus compromisos con el IRS. Como contribuyente, tendrás que autodeclarar tu condición de trabajador para evitar clasificarte erróneamente.

La contratación es atractiva para cualquiera que quiera más independencia en su trabajo. Pero tienes que estar preparado para aceptar la mayor responsabilidad. Si es así, su determinación y ajetreo lo prepararán para el éxito.

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