Una guía para principiantes sobre cómo llevarse bien con su compañero de cuarto

A menos que hayas asistido a la escuela Xavier’s School for Gifted Youngsters, o hayas compartido una habitación con un hermano mientras crecías, la universidad es probablemente la primera vez que tienes un compañero de cuarto. Ya sea que estés literalmente compartiendo una habitación con otra persona, o simplemente compartiendo un apartamento, vivir con un compañero de cuarto es un mundo completamente nuevo en comparación con vivir con tus padres.

Y, realmente, no es algo de lo que nadie hable hasta que llegas a la universidad. Claro, hay un vistazo extraño en las películas universitarias o tal vez una historia extraña de uno de tus padres, pero nada puede prepararte realmente para la experiencia de coexistir en espacios reducidos con alguien que posiblemente sea un completo extraño.

No puedo pretender que puedo eliminar el misterio y la incertidumbre de la experiencia de compañero de cuarto. Pero después de vivir con compañeros de cuarto durante tres años de universidad, puedo decirles qué funcionó (y qué no) para mí.

Espero que al final de este artículo tengas una mejor idea de cómo, al menos, llevarte bien con tu compañero de cuarto de la universidad. Incluso si son un total rando. Quién no se ducha durante semanas. Y deja pizza de anchoa/piña debajo de los cojines del sofá (puede que me haya pasado o no).

Así que busque un lugar cómodo en algún lugar donde su compañero de cuarto actual no esté leyendo por encima de su hombro, ¡y comencemos!

Cómo NO elegir un compañero de cuarto

Suponiendo que puedas elegir a tu compañero de cuarto (que no siempre es el caso en tu primer año de universidad), solo tengo un consejo: no compartas la habitación con tu mejor amigo de la escuela secundaria.

Vivir con tu mejor amigo suena como un sueño hecho realidad. Pero al igual que mudarse con una pareja romántica, vivir juntos puede revelar algunos aspectos menos agradables de la personalidad de las personas. Y la higiene personal.

No digo que compartir la habitación con tu mejor amigo sea un desastre, pero a menudo puede, como mínimo, poner tensión en la relación. Parafraseando un chiste popular sobre el matrimonio, compartir la habitación con tu mejor amigo es como una fiesta de pijamas de un mes.

Entonces, aunque el desorden de tu amigo nunca te haya molestado cuando pasabas la noche en su casa cada dos semanas, ahora está justo ahí en tu espacio personal. Y el hecho de que se queden despiertos hasta las 4 a. m. todas las noches conversando con su pareja por Skype, eso de repente es muy relevante para su horario de sueño.

Todo esto es para decir, si quieres compartir la habitación con tu mejor amigo, espera al menos durante tu primer año de universidad. Vivir con tus amigos puede ser genial, pero también lo he visto destruir amistades. No dejes que eso te pase a ti.

Cómo llevarse bien con su compañero de cuarto (al azar o de otra manera)

A lo largo de mi tiempo en la universidad, viví con dos compañeros de cuarto al azar, así como con un par más que apenas conocía. Así que aprendí mucho sobre cómo (y cómo no) vivir en armonía en espacios pequeños con extraños. Aquí están mis conclusiones más importantes:

1. Haz un acuerdo de compañero de habitación

Repite conmigo: siempre haz un acuerdo de compañero de cuarto. Incluso si las cosas parecen geniales ahora. Incluso si son mejores amigos. Porque como humanos falibles e ilógicos, es inevitable que surja algún tipo de desacuerdo. Y el momento en que tienes un desacuerdo es el peor momento para decidir elaborar algunas reglas de la casa.

Ahora, un acuerdo de compañero de habitación no tiene que ser un documento formal, notariado y con marca de agua. No tiene que ser largo, y no tiene que ser complicado. Todo lo que necesita incluir son algunos estándares que ustedes dos acuerden cumplir, así como el procedimiento para manejar desacuerdos o violaciones de los estándares.

Esa segunda parte es la clave. No se limite a hacer una lista de lo que debe y no debe hacer, haga un plan de lo que hará cuando las cosas salgan mal.

Aquí hay un ejemplo:

1. Luces apagadas a la 1 am.

2. Informarse unos a otros de los huéspedes que pernoctarán.

3. Túrnense para sacar la basura cuando esté llena.

4. Cuando surjan conflictos, primero hablaremos de ellos entre nosotros. Si eso no funciona, pediremos la ayuda de nuestra RA para mediar.

5. Seremos abiertos, honestos y educados cuando la otra persona haga algo que nos moleste.

firmado,

TU NOMBRE

EL NOMBRE DE TU COMPAÑERO DE HABITACIÓN

Su RA probablemente tendrá algún tipo de plantilla que puede usar para esto y, por supuesto, hay docenas flotando en línea. Sobre todo, lo que importa es que hagas el acuerdo.

Ignora este consejo bajo tu propio riesgo.

2. Trátelo como una sociedad comercial

De la misma manera que hacer un acuerdo de compañero de habitación, sea realista acerca de la experiencia de compañero de habitación. A pesar de lo que ven en las películas, no es necesario que ustedes dos sean los mejores amigos o salgan juntos (aunque cenar juntos de vez en cuando puede ser bueno para mantener una comunicación abierta).

Tener un compañero de cuarto es, al final del día, una forma de hacer un uso eficiente del espacio vital limitado y al mismo tiempo ahorrar dinero para ambos. Es, en esencia, un acuerdo comercial. Mientras los dos se respeten y vivan juntos agradablemente, eso es todo lo que necesitan.

3. Sea consciente

Si nunca has vivido con alguien antes, es fácil dar por sentado que la tuya es la única manera de hacer las cosas.

Sin embargo, su estilo de vida diferente podría ser una fuente potencial de incomodidad o molestia para su compañero de cuarto. Debido a esto, es importante estar al tanto de cómo sus acciones pueden afectar a su compañero de cuarto. En la práctica, esto es algo bastante simple.

Por ejemplo, si tu compañero de cuarto está tratando de estudiar, no escuches heavy metal. Si regresas y los encuentras dormidos, no enciendas todas las luces. Cosas simples, pero ayuda mucho a llevarse bien.

4. Practica la empatía

Es fácil enfadarse con tu compañero de cuarto y pensar que es una especie de villano puesto en tu vida para torturarte. Pero no importa cuán incompatibles sean ustedes dos, no importa cuánto puedan estar en desacuerdo, recuerde que su compañero de cuarto sigue siendo una persona con sentimientos, esperanzas y sueños.

Practique la empatía y reconozca que, desde su perspectiva, usted es el que está equivocado (que, en muchos casos, probablemente lo esté, al menos parcialmente).

Aquí hay una introducción rápida sobre la empatía de Brené Brown:

5. Aborda los desacuerdos abierta y respetuosamente

La comunicación honesta se basa en la verdad y la integridad y en el respeto del uno por el otro.

– Benjamín E. Mays

Los problemas con los compañeros de cuarto se parecen mucho a un resfriado. Si lo aborda temprano y le presta la atención que merece, no es gran cosa. Pero si lo ignora por mucho tiempo, podría terminar con bronquitis o incluso en el hospital.

Las claves para resolver los desacuerdos con tu compañero de cuarto son el respeto y la comunicación abierta.

La parte del respeto es especialmente clave. Respeto significa ser honesto sin ser un imbécil. Es la diferencia entre “Oye, ¿puedes levantar tu estúpida ropa interior sucia del suelo?” y “Sé que estás muy ocupado con la clase y la escuela, pero sigues dejando tu ropa interior en el medio del piso. ¿Podrías encontrar un lugar diferente para ello?

(El tono también es realmente clave aquí. La segunda declaración aún puede salir mal si la dices sarcásticamente).

Y si tu compañero de piso no entiende tu petición, no te enfades. Solo explica cómo te sientes.

Obviamente, esto va en ambos sentidos. No ignores nada de lo que mencione tu compañero de cuarto. En esencia, sigue la regla de oro.

6. Apelar a un tercero cuando sea necesario

Si usted y su compañero de cuarto no pueden resolver un desacuerdo, no tenga miedo de acudir a su RA (o, si vive en un apartamento, a un tercero imparcial de confianza). A veces puede ser difícil resolver juntos un tema delicado, y estos son casos en los que tener un mediador imparcial para escuchar ambos lados del argumento puede marcar una gran diferencia.

Nuevamente, hay una manera correcta y una incorrecta de hacer esto. Tu RA no es la policía o el maestro que vigila el patio de recreo. No acuda a ellos por cada pequeño problema que surja.

Y si tienes que acercarte a ellos, no acuses a nadie de nada. Simplemente explique su problema de la manera más objetiva posible y escuche sus consejos. Ellos (con suerte) tienen capacitación sobre cómo mediar en conflictos, así que asegúrese de dejar que lo ayuden.

7. Trátelo como una experiencia de aprendizaje

Parte del aprendizaje más importante que harás en la universidad ocurre fuera del salón de clases. La universidad es una especie de práctica para ser adulto, pero con un gran sistema de apoyo y una red de seguridad. Y una de las habilidades más valiosas que puedes aprender es cómo llevarte bien con otras personas, especialmente con personas que son muy diferentes.

Tu experiencia como compañero de cuarto, para bien o para mal, es una oportunidad de aprender sobre la resolución de conflictos, la empatía y cómo tener sentido del humor cuando la vida se vuelve extraña o desagradable. Esto es algo complicado de hacer en este momento, pero es clave para que tu vida sea mucho menos estresante.

Conclusión

Tener un compañero de cuarto en la universidad es inevitable para la mayoría de las personas. Espero que este artículo le haya dado una mejor idea de cómo llevarse bien con su compañero de cuarto, así como una perspectiva de cómo debería ser una relación saludable entre compañeros de cuarto.

Dicho esto, el consejo de mi compañero de cuarto está fuertemente arraigado en mi propia experiencia en una pequeña universidad privada de artes liberales en el Medio Oeste de los EE. UU.

Para obtener una perspectiva de cómo son las cosas en una universidad más grande, escuche el episodio de CIG Podcast How to Live With Roommates Without Losing Your Mind. Y para obtener más consejos sobre cómo vivir por su cuenta, lea esto a continuación.

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