Una semana laboral de cuatro días puede resolver tanto la productividad como el cambio climático

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A todos les encantan los fines de semana de tres días, y las nuevas tendencias en el trabajo pueden significar que cada semana sea un poco más corta. Sin embargo, una semana laboral de cuatro días puede hacer más que darle un día adicional para ponerse a lavar la ropa. Las investigaciones indican que una semana laboral más corta tiene poderosos beneficios para el empleado, el lugar de trabajo y el medio ambiente.

¿Qué es una semana laboral de cuatro días?

Una semana laboral de cuatro días es un horario en el que se espera que los empleados de tiempo completo trabajen cuatro días a la semana, en lugar de los cinco tradicionales, sin reducción de salario. A menudo se confunde con una semana laboral comprimida, en la que las personas trabajan de 35 a 40 horas “normales” en cuatro días, seguidas de tres días libres. Debido a que estos horarios comprimidos tienden a generar exceso de trabajo y estrés adicional, una verdadera semana de cuatro días mantiene el mismo horario de trabajo (de siete a ocho horas), pero proporciona un día libre adicional.

Los trabajadores modernos pueden tener dificultades para imaginar algo que no sea la rutina de nueve a cinco, de lunes a viernes, pero la idea no es nueva. presidente ricardo nixon famosamente declaró que los estadounidenses pronto trabajarían una semana laboral de cuatro días hace más de sesenta y cinco años. John Maynard Keynes, conocido por sus teorías económicas, predijo mucho antes que para 2028 la semana laboral sería de apenas 15 horas. Si bien estamos lejos de que ese cronograma se cumpla pronto, también estamos lejos de las semanas de más de 70 a 100 horas que eran estándar en el siglo XIX.

El caso de Islandia

Aunque varios activistas laborales, economistas y ambientalistas han estado a favor de una semana laboral reducida durante algún tiempo, la idea tenía muy poco apoyo tangible o prueba de su eficacia. Sin embargo, de 2015 a 2019, el ayuntamiento de Reykjavík lanzó el mayor experimento de semana laboral de cuatro días hasta la fecha, que supone el 1% de la plantilla total. El experimento se consideró un “éxito abrumador”, ya que los empleados informaron un aumento de la moral, una reducción del agotamiento, un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal, y ninguna disminución de la productividad. Debido al éxito de este experimento, el 86% de la fuerza laboral de Islandia está haciendo lo mismo, ya sea trabajando en un horario reducido o actualmente en negociaciones para hacerlo. Además, se están realizando ensayos similares en otros países, incluidos Nueva Zelanda y España.

¿Es esta la nueva normalidad?

La pandemia de COVID-19 hizo muchos cambios importantes en nuestra comprensión de cómo se cruzan la productividad, la presión y las horas de trabajo. Hace tiempo que las empresas pueden exigir una separación entre el trabajo y la vida. Pero en lo que podría decirse que fue el experimento de trabajo remoto más grande del mundo, 2020 comenzó a desdibujar las líneas entre los dos. Debido a que las personas eran responsables de hacer malabarismos con prioridades contrapuestas (como su salud, sus responsabilidades en el hogar y su vida profesional), la mayor flexibilidad se volvió más importante a medida que el trabajo pasó a un segundo plano.

Si bien la pandemia estuvo lejos de ser fácil para las familias trabajadoras, trajo una serie de beneficios. Los empleados descubrieron que cuando tenían la opción y la flexibilidad de estructurar su día, podían equilibrar mejor su salud mental, su salud física y sus responsabilidades familiares con el trabajo. Como resultado de este mayor control, muchos empleados han adoptado un nuevo horario de trabajo, sin desplazamientos ni horarios rígidos. Las grandes empresas han seguido su ejemplo, abogando por el cambio como una forma de reducir costos manteniendo la productividad y mejorando el bienestar. Algunas personas sienten que sería mejor “volver a la normalidad” lo más rápido posible. Sin embargo, esta forma de trabajar puede ser la nueva normalidad, ya que las incertidumbres sobre la vida posterior a la pandemia continúan haciendo que el futuro sea poco claro.

Muchas empresas han tratado de obligar a los trabajadores a volver a la oficina., citándolo como necesario para la colaboración y la productividad (a pesar de la evidencia en contrario). Podría decirse que la transición no ha sido fácil para propietarios urbanos, que dependen de las empresas y los trabajadores que viajan diariamente — sin los cuales se vuelve difícil justificar el gasto de grandes edificios de oficinas y apartamentos en el centro.

La yuxtaposición entre las demandas de la fuerza laboral y los deseos del lugar de trabajo han creado el detonante de la Gran Renuncia, y los trabajadores están ganando. Hay un número récord de puestos de trabajo abiertos y los empleadores están ofreciendo beneficios inauditos para atraer a la gente de vuelta a la fuerza laboral. Pero si las empresas quieren retener a su mejor talento y seguir creciendo, es posible que no tengan opción de ofrecer o no horarios de trabajo flexibles y reducidos.

Pros y contras

Una semana laboral de cuatro días trae varios beneficios importantes y algunas desventajas considerables. Si está buscando un caso para la reducción de horas en su lugar de trabajo, vale la pena tener en cuenta los pros y los contras.

Ventajas:

Productividad incrementada

Una de las mayores preocupaciones sobre la semana laboral de cuatro días ha sido refutada por los ensayos existentes. A muchas empresas les preocupa que la reducción de las horas de trabajo resulte en una reducción de la productividad, pero no se ha demostrado que sea así. Los empleados han sido igual de productivos, si no más, entonces están en una semana completa. Además, los empleados que no están agotados tienden a hacer un trabajo mejor y más innovador.

Reducción del coste de las instalaciones

Las grandes organizaciones descubrieron rápidamente durante COVID que una fuerza laboral remota ha llevado a una gran disminución en la cantidad de dinero gastado en oficinas. Eso significa una reducción en los pies cuadrados de la oficina y los costos relacionados, como aire acondicionado, calefacción, electricidad y otros gastos personales. Muchas empresas en realidad se encontraron con un superávit en sus presupuestos de recursos humanos, que luego pudieron reasignar a iniciativas de bienestar de los empleados.

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Los empleados en Islandia que participaron en la prueba de la semana laboral de cuatro días informaron una mejor moral y un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida. En BetterUp, enfatizamos la importancia de tomarse un tiempo para este trabajo interno. Para los trabajadores que necesitan hacer un trabajo reflexivo y colaborativo, tomarse un tiempo libre es esencial para poder rendir al máximo.

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Contras:

No es rentable para todas las industrias.

En Suecia, que probó una semana laboral de cuatro días con enfermeras, el plan fue descartado porque finalmente se descubrió que no era rentable. Una verdadera semana laboral de cuatro días es una reducción de horas sin reducción de salario, lo que significa que es posible que se deban contratar más empleados en industrias que requieren una cobertura de siete días a la semana. Esto puede compensar cualquier ganancia que de otro modo se obtendría de la reducción de los costos de las instalaciones.

Crea problemas de programación

Una organización gubernamental descubrió que la satisfacción del cliente disminuyó durante su experimento de cuatro días, ya que todos los empleados tenían libre el viernes. Esto creó una dificultad para su clientela normal. En las empresas que necesitan estar abiertas la mayor parte de la semana, esto podría gestionarse ofreciendo un horario escalonado. Proporcionar una semana laboral de cuatro días puede funcionar con diferentes días libres para diferentes personas (similar a cómo trabajan los empleados por turnos).

Cebo y cambio

No es lo mismo una semana laboral de cuatro días que una semana laboral comprimida. Aunque se confunden fácilmente entre sí, los beneficios no provienen simplemente del día libre adicional a la semana. Empresas que intentaron ofrecer un horario comprimido, uno en el que los empleados trabajaron 40 horas durante cuatro días. descubrió que sus empleados en realidad experimentaron un aumento en el exceso de trabajo y el agotamiento.

El impacto ambiental

En mayo de 2021, El colectivo de justicia ambiental y social Platform London publicó un informe detallando el impacto ecológico de una semana laboral más corta. De los primeros dias de la pandemia, era evidente que menos personas que viajaban al trabajo se tradujeron rápidamente en una reducción de la contaminación, cielos más despejados y menos congestión en las carreteras. El impacto fue global, con estadounidenses reportando menos smog en Los Ángeles y Los europeos avistan delfines en los canales de Venecia. Si bien algo de esto puede ser exagerado, los beneficios de menos viajeros en las horas pico no lo son. Menos gente yendo a la oficina también significa una reducción en el consumo de electricidad de menos luces, acondicionadores de aire y ascensores funcionando.

Muchas estimaciones sitúan la reducción de la huella de carbono en torno al 30 % simplemente ofreciendo un día libre completo a la semana. Una reducción más modesta del 10 % en las horas (aproximadamente de tres a cuatro horas a la semana para la mayoría de los trabajadores a tiempo completo) aún se traduce en una disminución del 14,6 % en las emisiones de carbono.

Línea de fondo

A pesar de la evidencia que demuestra la eficacia de una semana laboral de cuatro días, aún faltan muchos años para que se convierta en un estándar. Se necesita más investigación para consolidar su valor y beneficios. Aunque la pandemia aceleró el cambio hacia la reducción de las horas de trabajo, las empresas están comenzando a retroceder y los empleados buscan pastos más verdes. A medida que navegamos por la nueva normalidad en el mundo del trabajo, es casi seguro que veremos más pruebas sobre cómo llevar con éxito el equilibrio entre el trabajo y la vida al frente de la experiencia del empleado.

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